细菌救地球‧英美研发酵素分解塑料

2018-04-17 15:54

细菌救地球‧英美研发酵素分解塑料

每年有800多万吨塑料被丢入全球海洋,多数塑料产品就算再循环回收,仍可留在环境中好几百年,人们担心这种由石油制成的产品会残留毒性,对人类健康与环境构成危害。一直以来,研究人员致力于寻找更好的分解方法。

(佛州.坦帕17日讯)地球有救了!美国与英国研究人员开发出一种可分解塑料的酵素,有助于解决日益严重的塑料污染问题。

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每年有800多万吨塑料被丢入全球海洋,多数塑料产品就算再循环回收,仍可留在环境中好几百年,人们担心这种由石油制成的产品会残留毒性,对人类健康与环境构成危害。一直以来,研究人员致力于寻找更好的分解方法。

英国朴茨茅斯大学与美国能源部国家再生能源实验室的科学家,决定专心研究数年前在日本发现的一种自然形成细菌。这种细菌被称为Ideonella sakaiensis,似乎专吃一种塑料,即广泛用在塑料瓶的聚乙烯对苯二甲酸酯(PET)。

能更有效分解PET塑料

根据美国同行评审期刊《国家科学院学报》中发表的一份报告显示,研究人员原本计划通过份析该细菌结构,了解其中一种酵素PETase的结构及其怎么运作,却无意间开发出另一种酵素,甚至能更有效分解PET塑料。

研究人员使用比太阳光亮100亿倍的超强X光,制造超高画质的PETase酵素3D模型。南佛罗里达大学与巴西坎皮纳斯大学的科学家则用电脑构建模型,发现PETase酵素看起来很像另一种酵素,也就是在真菌与细菌中发现的角质分解酵素。不过,PETase酵素有个地方有点不同,研究人员假设,这就是可以分解人造塑料的地方。

因此,研究人员改变了PETase的活性部位,让它突变得较像角质分解酵素,无意间发现的这种变异酵素,在分解PET上甚至比天然版的PETase更有效。研究人员说,他们目前在进一步改善这种酵素,希望最终能将分解塑料工作,提升到工业用层级。

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撰写该研究报告的朴茨茅斯大学教授麦吉汉说:“虽然这次的进步并不是太大,但这个出人意料之外的发现让我们猜想还存有进一步改进这些酵素的空间,使我们为日益增加的塑料垃圾找到重新循环的解决方案上又迈进了。”


 
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